Vatnshellir: ein Tor zur Unterwelt

Mit mehr als 8.000 Jahren ist die Vatnshellir eine der ältesten Höhlen Islands. Seit 2011 ist dieser Einstieg in die „Unterwelt“ für Besucher zugänglich.
„Undirheimar“ (Unterwelt) steht sinnvollerweise auf dem raketenartigen Metallzylinder, dem Eingang in die Höhle Vatnshellir. Ihren Namen „Wasserhöhle“ hat sie der Tatsache zu verdanken, dass in früheren Zeiten die Bauern vom 3 Kilometer entfernten Malarrif das Wasser für ihre Tiere hier holten. Wenn man sich die Landschaft zwischen der Höhle und der Küste bei Malarrif ansieht, kann man sich die Strapazen dieser Arbeit kaum vorstellen.

Vatnshellir ist eine von mehr als 50 Höhlen in der Region und gehört zum Snæfellsjökull-Nationalpark. Die Höhle hat eine Länge von 200 Metern. Die Touren führen bis in eine Tiefe von 32 Metern unterhalb des Einstiegs. Erstaunliche Farbspiele und Lava-Formationen beherbergt Vatnshellir. Die im Sommer täglich stattfindenden rund einstündigen Führungen geben den Besucher Informationen zum vulkanischen Ursprung der Höhle. Natürlich gibt es auch „Informationen“ zu den Streichen der Trolle. Bei einer Tour ist festes Schuhwerk zu empfehlen. Taschenlampen und Helme werden vor Ort ausgegeben. Außerdem herrscht hier eine Temperatur von durchschnittlich 6 Grad Celsius, sodass auch an etwas wärmere Kleidung gedacht werden sollte. In der Höhle herrscht völlige Dunkelheit und die Stille ist fast gespenstisch. Ihr Tour-Guide wird dazu ein kleines Experiment mit Ihnen machen…
Wendeltreppe in der Höhle Vatnshellir

Vatnshellir: Eine Höhle mit Zukunft

Zugänglich sind heute zwei Bereiche in verschiedenen Tiefen von Vatnshellir. Im oberen Bereich befinden sich faszinierende Gebilde aus Lavagestein. Die teils bizarren Formen ziehen jeden Besucher in ihren Bann. Über eine zweite 8 Meter hohe und enge Wendeltreppe gelangt man in den tiefergelegenen Teil der Höhle. Dieser Ort war über Jahrhunderte unentdeckt. Interessant ist auch, dass Jules Verne in seinem Roman „Die Reise zum Mittelpunkt der Erde“ den Einstieg in die Unterwelt in diese Höhle gelegt hat.

Eine weitere Erschließung des weitaus größeren Höhlensystems ist geplant. Der Eingang zur Höhle Vatnshellir liegt etwas versteckt direkt an der Straße 574 ungefähr 9 Kilometer westlich von Hellnar an einem Parkplatz neben einer kleinen Hütte.


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Daten & Fakten
Vatnshellir
GPS:64° 44' 51.93" N
23° 49' 2.54" W
Typ:Lavahöhle
Länge:200 m
Straße:574
Entfernung:124 km von Borgarnes
8 km von Arnarstapi

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